Le vrai coût de la taxe sur la puissance du cannabis


Note de la rédaction : cet article a été publié dans le numéro du printemps 2021 de Le cannabis et la technologie aujourd’hui. New York a depuis légalisé la consommation de cannabis chez les adultes. Le point de vue de l’auteur sur les taxes sur la puissance reste pertinent, car plusieurs États envisagent des propositions similaires.

Alors que New York continue de progresser lentement vers la légalisation de l’utilisation par les adultes, le gouverneur Andrew Cuomo propose un système unique de taxation du cannabis basé sur la puissance.

En supposant que le gouverneur démocrate réussisse dans sa dernière tentative de légaliser la marijuana à des fins récréatives, New York serait le premier État à prélever une taxe basée sur des milligrammes de THC. Les États basent généralement les taxes sur le prix de vente au détail, et non sur la puissance du pot.

Taxer le cannabis à usage adulte fait partie du plan du gouverneur Cuomo pour sortir New York de son trou. L’État est confronté à un déficit budgétaire de plusieurs milliards de dollars après que la pandémie de coronavirus a ravagé l’économie.

Pendant ce temps, l’industrie du cannabis est en feu. Les ventes légales de cannabis ont bondi de plus de 7 milliards de dollars à l’échelle nationale l’année dernière, pour atteindre 17,9 milliards de dollars, selon Leafly.com. Dans son discours sur l’état de l’État du 13 janvier, Cuomo a déclaré que le cannabis légal créera à terme 60 000 nouveaux emplois, 3,5 milliards de dollars d’activité économique et 300 millions de dollars de recettes fiscales.

La triple taxe du THC à New York : peut-elle rivaliser avec le marché illicite ?

Chirali Patel. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Chirali Patel.

Le cannabis destiné aux adultes à New York est confronté à trois taxes potentielles : la taxe sur la puissance, une taxe de vente d’État de 10,25 % et la taxe de vente locale. La taxe de puissance proposée sur les fleurs est de 0,7 centimes par milligramme de THC. Les concentrés seraient taxés à 1 cent et les produits comestibles seraient taxés à 4 cents.

Le cannabis à usage adulte est légal dans 15 États et à Washington, DC. Le seul autre État avec une taxe sur la puissance est l’Illinois et cela ne fonctionne pas de la même manière. L’Illinois, qui a légalisé le cannabis récréatif en 2020, impose une taxe supplémentaire sur le cannabis d’au moins 25 % de THC.

À New York, la taxe sur le THC est destinée à « capturer avec précision » la « vraie valeur marchande », indique le budget. Mais comment une industrie triplement taxée résistera-t-elle à des concurrents non taxés ? Le marché illicite est florissant à New York, comme en témoigne l’odeur qui flotte à travers Manhattan et Brooklyn. New York n’autorise que l’herbe transformée. La fleur fumée dans les rues de New York est souvent passée en contrebande d’États légaux avec des récoltes exceptionnelles, comme la Californie.

Patrick Jonsson. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Curaleaf.

La taxe sur la puissance va trop loin, selon Patrik Jonsson, président régional pour l’Est de Curaleaf, une société de cannabis multi-États basée dans le Massachusetts. Curaleaf est l’une des 10 sociétés de cannabis opérant à New York, et chacune d’entre elles dispose de quatre dispensaires.

Jonsson a déclaré qu’il s’opposait à la taxe sur le THC car « une taxation lourde contribue à perpétuer le marché illicite en créant un avantage injuste pour un segment illégal non réglementé de l’industrie ».

David Holland, directeur exécutif et juridique d’Empire State NORML, une organisation pro-légalisation, et co-fondateur de la NYC Cannabis Industry Association, a déclaré que la taxe sur le THC pourrait « se vaincre en tant que structure fiscale » car elle « ferait grimper le prix de marijuana à haute puissance à des niveaux inabordables.

Cristina Buccola, avocate spécialisée dans le cannabis au sein du groupe pro-légalisation Start SMART à New York, a déclaré que le taux d’imposition devrait être plus proche de 20%, pour concurrencer le marché illicite. Holland a déclaré que le taux d’imposition devrait être encore plus bas, à 8 %, pour être compétitif. Ils ont tous deux convenu que, selon la proposition de Cuomo, le taux d’imposition réel pourrait atteindre 40 %, contre 0 % pour les trafiquants illicites.

Nick Etten, vice-président des affaires gouvernementales d’Acreage, une entreprise possédant des dispensaires à New York, dans le New Jersey et dans l’Illinois, a décrit la taxe de 20 % comme le « point culminant ».

« Bien sûr, nous allons être taxés, mais en sortant de la porte, cela doit être raisonnable », a-t-il déclaré. « Le souci est qu’ils s’en tiennent à l’héritage [illicit] marché si le nouveau cannabis destiné aux adultes n’est pas abordable.

La différence de prix pourrait être limitée, du moins au début, si les taxes étaient « progressivement introduites et structurées pour aider à contrôler les coûts des consommateurs », a déclaré le Dr Kyle Kingsley, fondateur et PDG de la société de cannabis Vireo.

Ne retenez pas votre souffle pour la légalisation de l’utilisation par les adultes à New York et dans le New Jersey.

David Hollande. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Brandi Merolle.

C’est la troisième année que Cuomo a inclus son plan de légalisation pour adultes dans son budget, mais cela ne s’est toujours pas produit. New York et le New Jersey sont engagés dans une course de tortues au coude à coude pour être les prochains à légaliser l’utilisation par les adultes sur la côte est, derrière le Massachusetts et le Maine. Mais ne retenez pas votre souffle pour un usage adulte. New York et le New Jersey ont tous deux des programmes de cannabis médical mais ont mis du temps à légaliser l’usage des adultes, malgré sa popularité et les promesses des politiciens.

« Mon estimation est que nous ne verrons pas de loi dans les livres avant au moins un an », a déclaré le Dr Allan Tiedrich, qui possède deux cliniques dans le New Jersey fournissant des cartes de cannabis médical. « C’est trop compliqué. Jersey a la politique de Jersey. Vous devez remplir les poches des bonnes personnes pour faire quoi que ce soit. »

Les électeurs du New Jersey ont approuvé la légalisation des loisirs en novembre 2020 et les législateurs étaient sur le point de finaliser la législation, lorsque les politiciens se sont opposés à la politique concernant l’utilisation par les mineurs.

Jonsson de Curaleaf, qui possède des dispensaires dans le New Jersey, a déclaré qu’il espérait que la vente au détail pour adultes commencerait en 2021. Mais Buccola et Holland ont estimé que la vente au détail pour adultes pourrait prendre 18 mois pour devenir une réalité à New York et dans le New Jersey.

« Nous espérons que cela ne prendra pas quelques années », a déclaré Nick Etten, vice-président des affaires gouvernementales d’Acreage, un producteur de cannabis avec des installations à New York et dans le New Jersey. « La réalité est que [New York] fait face à un déficit budgétaire. Les gens veulent du cannabis et chaque mois ou chaque année que nous ne vendons pas à l’usage des adultes, c’est un revenu pour l’État qui pourrait arriver.

Nick Etten. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Acreage.

Mais le cannabis présente une nouvelle frontière pour le processus réglementaire américain. L’élaboration d’une législation appropriée est difficile et prend du temps.

« Nous avons encore besoin de plus d’investissements dans le cannabis médical avant que l’utilisation par les adultes ne puisse même être déployée », a déclaré Chirali Patel, avocate spécialisée dans le cannabis et experte en réglementation dans le New Jersey. « Beaucoup sont optimistes quant au fait que nous verrons bientôt des ventes destinées aux adultes et je suis sûr que les ATC [alternative treatment centers] sont déjà en train de planifier, mais ce n’est pas un processus à précipiter.

Adam Goers, vice-président des communications d’entreprise pour Columbia Care, qui a une empreinte dans 17 États et à Washington, DC, a déclaré que New York devrait procéder avec prudence lors de l’examen d’une structure fiscale aussi compliquée. Mais ne tardez pas trop, a-t-il dit, ou les investisseurs perdront tout intérêt.

« Si New York réfléchit trop à cela, ils pourraient être dans une paralysie décisionnelle », a-t-il déclaré.

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