Migraines, céphalées en grappe et psychédéliques


La douleur du membre fantôme n’est pas la seule forme de douleur chronique à être rigoureusement étudiée pour un traitement avec des drogues psychédéliques. Des chercheurs de l’Université de Yale ont récemment publié la première étude contrôlée d’un psychédélique dans les troubles des maux de tête, dans laquelle ils ont décrit comment la psilocybine réduisait la fréquence des maux de tête de manière significativement meilleure qu’un placebo chez 10 personnes souffrant de migraine.

La même équipe est maintenant sur le point de terminer deux études supplémentaires sur la psilocybine et les céphalées chroniques : l’une portant sur les céphalées en grappe, parfois appelées « céphalées suicidaires » en raison de leur nature persistante et sévère ; et l’autre sur les céphalées post-traumatiques ou post-commotionnelles, qui se développent après un traumatisme crânien et prennent souvent des caractéristiques migraineuses.

Malgré les nombreuses options de traitement disponibles, la migraine continue d’être une cause majeure d’invalidité dans le monde, déclare Emmanuelle Schindler, professeur de neurologie à Yale et auteur principal de l’article de janvier 2021 sur les migraines et la psilocybine dans le journal. Neurothérapeutique. Pendant ce temps, il existe peu de traitements utiles pour l’algie vasculaire de la face, et aucun n’est FDA-approuvé pour les céphalées post-traumatiques.

Ces conditions ne sont pas considérées comme curables. Pourtant, ce que recherche l’équipe de Yale est encore plus proche d’un remède que d’un traitement – une promesse fondée sur des études de cas et des rapports de patients datant du début des années 1990, lorsque les patients désespérés ont commencé à apprendre et à partager entre eux que prendre de la magie les champignons offraient un soulagement durable.

Cela peut sembler une utilisation sans précédent de la psilocybine, mais les psychédéliques et les maux de tête ont une longue histoire. « Le récepteur de la sérotonine 2A est bien connu pour avoir une valeur thérapeutique dans les troubles de la céphalée », explique Schindler. « Quand Albert Hoffman a fait pour la première fois LSD, il cherchait un composé qui resserrerait les vaisseaux sanguins. Et cette classe de médicaments était utilisée pour traiter les migraines.

Triptans & tryptamines

Sept « triptans » sont actuellement homologués par le FDA pour traiter les symptômes de maux de tête aigus. Ces médicaments sont vendus sous diverses marques, notamment Maxalt (rizatriptan), Imitrex (sumatriptan), Relpax (élétriptan), Amerge (naratriptan) et Axert (almotriptan). Mais tous appartiennent à une classe plus large de composés appelés tryptamines. Le neurotransmetteur sérotonine (5-hydroxytryptamine) est également une tryptamine, tout comme les psychédéliques sérotoninergiques « classiques » – la psilocybine, LSD, DMT, et la mescaline.

Les triptans font leur magie en rétrécissant les vaisseaux sanguins autour du cerveau. Contrairement à certains de leurs camarades tryptamines, ils ne sont pas psychoactifs. Ils ne fournissent pas non plus de soulagement préventif ou durable. Ils servent simplement à traiter la douleur, les nausées, la sensibilité à la lumière et d’autres symptômes, un mal de tête à la fois.

Pourtant, depuis plus de 25 ans, les personnes souffrant d’algie vasculaire de la face se sont tournées vers les homologues illégaux des triptans pour des bienfaits plus persistants. Selon une enquête menée en 2012 auprès de 496 patients, les champignons et LSD non seulement traiter la douleur au fur et à mesure qu’elle se produit, mais peut également raccourcir ou interrompre une période de cluster ou amener une rémission de l’algie vasculaire de la face chronique, même après des doses peu fréquentes et non hallucinogènes.

Emmanuelle Schindler a été l’auteur principal d’un article de 2015 dans le Journal des drogues psychoactives décrivant l’enquête et ses conclusions. « Alors que les psychédéliques sont censés traiter la douleur de manière aiguë, ce qui est plus remarquable, c’est leur capacité à traiter la cause sous-jacente de la douleur », dit-elle.

Ces résultats à long terme sont maintenant au centre de ses recherches en cours : « Les céphalées en grappe, les migraines et les céphalées post-traumatiques sont des troubles neurologiques ; les attaques de maux de tête sont des symptômes du trouble. Nous étudions les effets de la psilocybine sur le trouble en mesurant le changement du nombre et de l’intensité des crises de maux de tête au fil du temps, et non les effets aigus sur une seule crise de maux de tête.

Un nouveau mécanisme

Les mécanismes par lesquels les psychédéliques produisent ces améliorations prolongées sont mal compris. Schindler suggère que le système neuroendocrinien pourrait jouer un rôle, aux côtés des processus neuroplastiques, génétiques et psychologiques. Plusieurs régions du cerveau peuvent être impliquées, y compris l’hypothalamus, le tronc cérébral et le cortex cérébral, dit-elle. Et les propriétés anti-inflammatoires prouvées de ces composés peuvent également être un facteur important.

L’équipe de Schindler à Yale n’est pas la seule à vouloir en savoir plus. D’autres études récemment lancées ou en cours comprennent :

  • un essai randomisé en double aveugle à l’hôpital universitaire de Bâle, en Suisse, étudiant LSD comme traitement de l’algie vasculaire de la face chez 30 participants ;
  • une étude pilote prospective au Danemark portant sur la psilocybine comme prophylactique de l’algie vasculaire de la face chez 20 patients ;
  • et une étude exploratoire ouverte au King’s College de Londres, parrainée par la société pharmaceutique psychédélique Beckley Psytech, évaluant les effets de la psilocybine sur la cognition chez 12 patients atteints d’un trouble de la céphalée chronique connu sous le nom d’attaques de mal de tête neuralgiformes unilatérales de courte durée (SUNHA).

Enfin, Schindler dit qu’elle est sur le point de lancer sa deuxième étude sur les migraines et la psilocybine, un suivi de celle publiée plus tôt cette année qui évaluera les effets relatifs des doses simples par rapport aux doubles doses de psilocybine sur les maux de tête et les marqueurs neuro-inflammatoires chez 24 patients.

« Même si nous avons encore un long chemin à parcourir, c’est très excitant ce que nous avons montré et ce que les patients ont rapporté », dit Schindler. « Cela parle d’un nouveau mécanisme que rien d’autre dans le monde des maux de tête ne peut faire. »

Première partie sur les psychédéliques & douleur chronique – Incroyable : Psychédéliques & Douleur fantôme aux membres


Nate Seltenrich, journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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