Thérapie LSD pour l’alcoolisme | Projet CBD


Ce qui suit est repris de LSD The Wonder Child : l’âge d’or de la recherche psychédélique dans les années 50 par Tom Hatsis.

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À partir de la fin des années 1950, cinq hôpitaux du district de la Saskatchewan en Alberta, au Canada, proposèrent un nouveau type de thérapie psychédélique : traiter l’alcoolisme avec des LSD. Duncan Blewett, un psychologue irlandais, a joué « un rôle actif » en tant que LSD animatrice à la Saskatchewan, administrant LSD à de nombreux alcooliques qui ne pouvaient pas franchir les douze marches. Là-bas, en 1959, il a écrit (peut-être) le premier manuel médical au monde pour l’utilisation LSD traiter l’alcoolisme, Le manuel pour l’utilisation thérapeutique de l’acide lysergique diéthylamide-25 : procédures individuelles et de groupe.

L’utilisation d’un psychédélique pour traiter l’alcoolisme a en fait ses origines au début des années 1900. Les anthropologues travaillant en 1907 ont rapporté des alcooliques parmi les Amérindiens, qui avaient avec succès abandonné la bouteille en faveur du peyotl, le cactus hallucinogène. Ceux qui avaient fait la transition du whisky au whisky sec sont devenus des «membres prospères, sains et exceptionnels» de leur société. Considérez le témoignage suivant : « Jilt [peyote] nous guérit de nos maux temporels aussi bien que ceux de la nature spirituelle. Il enlève le désir de boisson forte [.] J’ai moi-même été guéri d’une maladie odieuse trop horrible pour être mentionnée. Ainsi en a-t-il des centaines d’autres.

Les travaux cliniques modernes dans ce domaine ont commencé avec le psychiatre de la Saskatchewan, le Dr Colin Smith, qui a tenté de reproduire le delirium tremens (DTs) souvent ressentis par le sevrage alcoolique, qui comprend une fièvre élevée, une transpiration abondante, des cauchemars, une irritabilité et des hallucinations. Certains cas graves peuvent entraîner la mort. Smith espérait « choquer [alcoholics] en pleine conscience de leur dégradation et [generate] une volonté de réforme », en utilisant LSD simuler DTs.

D’autres ont vite compris. Le Dr Humphrey Osmond et le Dr Abram Hoffer ont tous deux estimé que les alcooliques étaient des candidats de choix pour LSD expérimentation « car il est souvent plus facile de savoir si elles sont améliorées ou non ». Soit ils ont arrêté de boire, soit ils ont continué. Et alors ils se mirent à essayer de trouver si LSD pourrait guérir efficacement la « maladie spirituelle » de l’alcoolisme. Osmond et Hoffer ont donné LSD à 500 alcooliques qui n’avaient pas réussi à dégriser après avoir reçu un traitement des Alcooliques anonymes et qui n’avaient pas eu de chance avec la psychothérapie traditionnelle.

Psychose ou Gnose ?

Pensant à l’époque (1954) que LSD et des composés apparentés appartenaient à la famille des produits chimiques psychotomimétiques (« imitant la folie »), Osmond et Hoffer « ont conçu l’idée que [LSD and mescaline] représentait quelque chose de très similaire au delirium tremens – que bon nombre de personnes qui renoncent vraiment à l’alcool le font sur la base du fait qu’elles ont eu une attaque de DT et qu’elles ont été converties par elles. Nous [thought] ce pourrait être une très bonne idée de donner une « attaque » à une personne avant qu’elle ne soit complètement détruite.

Le plan s’est retourné contre lui. Au lieu d’expérimenter DT, les patients avaient «[f]changements de personnalité favorables… même si ce n’était pas le but de l’expérience. Là où ils avaient essayé de déclencher la terreur, ils ont plutôt déclenché des expériences « éclairantes ». Le Dr Smith a noté que le changement chez les alcooliques « ressemble à l’état de conversion religieuse ». Un patient a parlé de son « unité momentanée avec Dieu ». Les ivrognes n’étaient pas « effrayés » directement ; bien au contraire, ils appréciaient en fait la nature numineuse de LSD. « Ceux qui n’ont pas eu l’expérience transcendantale ne sont pas changés. Ils continuent à boire », a déclaré Hoffer lors de la conférence Josiah Macy Jr. en 1959. « La grande proportion de ceux qui en avaient a changé. »

Des enquêtes de suivi menées après la LSD Le traitement a révélé des résultats surprenants : « environ la moitié des patients se sont améliorés ou ont complètement cessé de boire », un Message du samedi soir article déclaré quatre ans plus tard. Le taux de réussite du rétablissement des alcooliques avec LSD thérapie que le Bureau de l’alcoolisme de la Saskatchewan a appelé LSD « le remède le plus utile que nous ayons connu. »

Pas mal pour un produit chimique qui rendrait les gens fous.


Cet extrait est adapté de LSD The Wonder Child : l’âge d’or de la recherche psychédélique dans les années 50 par Tom Hatsis (Park Street Press, 2021).

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