Origines racistes du mot marijuana


Origines racistes du mot marijuana

Nous connaissons tous le mot marijuana, et si vous ne le connaissez pas, je ne sais pas où vous êtes allé ni pourquoi vous lisez ce blog. C’est un de ces mots qu’on ne remet pas souvent en question. C’est simplement le terme que nous utilisons pour l’herbe. Cependant, vous serez peut-être intéressé d’apprendre que ce terme peut en fait provenir d’un moment et d’un endroit plutôt désagréables de l’histoire. Je n’avais jamais vraiment réfléchi à l’origine de ce mot jusqu’à ce que j’écoute l’autre jour un podcast dans lequel la personne interrogée parlait de l’ère du jazz en Amérique. Ils en discutaient principalement en référence au racisme intense et au vol de la culture noire à l’époque. Ils ont détaillé la manière dont la musique jazz était appropriée et les musiciens noirs étaient utilisés dans des établissements où les parieurs noirs n’étaient absolument pas autorisés. Je pourrais continuer toute la journée sur le racisme général de cet âge, mais nous sommes ici pour parler de l’origine de l’un des mots les plus utilisés dans la communauté du cannabis.

La Parole elle-même

Pour autant que nous le sachions, le mot actuel est d’origine mexicaine, mais personne n’est tout à fait sûr de son origine. Il existe certaines écoles de pensée qui lient le terme à l’argot que les soldats utiliseraient pour les bordels, Maria Y Juana. Nous n’en sommes pas sûrs, mais il existe de nombreuses preuves suggérant que le mot a été créé utilisé parce qu’il sonnait mexicain. C’était important pour le gouvernement raciste et xénophobe de l’époque. L’idée était que si cela sonnait étranger, en particulier mexicain, ce serait d’autant plus terrifiant pour la personne blanche moyenne au début du 20e siècle. Le mot est apparu pour la première fois en Amérique dans les années 1910, où il a commencé à être utilisé comme excuse pour nuire aux personnes de couleur. La véritable popularité du mot viendrait dans les années 1930 avec l’essor de la musique jazz.

La montée du racisme lié au cannabis

Tout d’abord parlons d’un homme nommé Harry Anslinger, le premier directeur du Federal Bureau of Narcotics. Cette personne a joué un rôle central dans le début de la guerre contre le cannabis et il a lancé des messages d’intérêt public ciblant le public blanc dans le but de répandre la peur et la désinformation. Il a bien sûr réussi. Ces messages d’intérêt public disaient à l’Amérique blanche que le cannabis était la drogue la plus violente disponible et qu’il transformait ceux qui en fumaient, noirs, hispaniques ou philippins, en criminels vicieux. Ils ont également affirmé que la musique jazz était satanique et que la musique était née de la marijuana redoutée et à consonance étrangère. Je suppose que certains d’entre vous auront vu le film hilarant Reefer Madness, qui pour nous est maintenant douloureusement ridicule. A l’époque, ces films étaient totalement crus par le public américain et ont conduit à la montée du racisme social systémique qui est toujours vivant aujourd’hui. Pour vous donner une idée de la désinformation diffusée par Anslinger :

« J’aimerais pouvoir vous montrer ce qu’une petite cigarette de marihuana peut faire à l’un de nos résidents hispanophones dégénérés. C’est pourquoi notre problème est si grand ; le plus grand pourcentage de notre population est composé de personnes hispanophones, dont la plupart sont mentalement faibles, en raison des conditions sociales et raciales.

L’implication régulière contre les Hispaniques et les Noirs américains était que le cannabis les rendait fous et violents, qu’ils pouvaient violer des femmes et commettre des vols en abondance. De toute évidence, nous savons que le cannabis ne provoque pas de violence ni d’envie de commettre des crimes, donc toutes ces absurdités ont été complètement fabriquées pour soutenir le dialogue raciste florissant en Amérique. Vous ne pouvez pas arrêter des gens parce qu’ils sont noirs, alors trouvez quelque chose qu’ils font et rendez-le illégal.

Que s’est-il passé ensuite ?

Ensuite, on voit les premiers pas vers l’interdiction, une taxe est entrée en jeu. Il s’agissait d’une taxe imposée à quiconque cultivait ou vendait du cannabis et le non-paiement entraînerait de lourdes amendes ou des peines de prison. Cela a été prétendu être un moyen de réduire la production et la consommation de cannabis. Cependant, ce ne serait pas la première fois que de nouvelles lois sont rendues assez difficiles à suivre ou des impôts assez difficiles à payer pour que vous puissiez simplement commencer à emprisonner des personnes pour des détails techniques. Ce n’était que la première loi du genre à cibler les personnes de couleur. C’était la première étape pour rendre le cannabis illégal et permettre à la police de faire des descentes dans des clubs de jazz, d’arrêter des personnalités importantes de la communauté et de se permettre généralement de profiler racialement et d’emprisonner des personnes à volonté.

Les effets durables

Certes, l’attitude envers le cannabis change en Amérique, il devient plus acceptable dans certaines parties du pays. Cependant, les dommages durables causés aux communautés POC sont horribles. Si nous examinons l’emprisonnement par rapport à la consommation de cannabis en Amérique, nous voyons que toutes les races fument à peu près également, mais ceux qui sont effectivement envoyés en prison sont principalement des POC. Entre 2001 et 2010, quatre fois plus d’Américains noirs ont été mis en détention pour possession que d’Américains blancs. Bien que les peines ne soient pas sévères, elles seront toujours prononcées avec un antécédent, ce qui rendra extrêmement difficile la recherche d’emplois et de logements. C’est un aspect du racisme systémique et de l’oppression que la guerre contre la drogue a créé.

La disparité raciale dans les arrestations liées au cannabis est stupéfiante et ces statistiques ne sont pas difficiles à trouver. Je n’ai pas eu à creuser vraiment pour découvrir l’élément évident à charge raciale.

L’année dernière à New York, 95% des arrestations liées au cannabis étaient des personnes de couleur.

Cette année, une analyse effectuée à Milwaukee a montré que les Noirs étaient 4,3 fois plus susceptibles d’être condamnés pour possession de marijuana plutôt que de se faire imposer des avertissements ou des amendes comme leurs homologues blancs.

« Dans chaque État, les Noirs étaient plus susceptibles d’être arrêtés pour possession de marijuana, et dans certains États, les Noirs étaient jusqu’à six, huit ou presque dix fois plus susceptibles d’être arrêtés. Dans 31 États, les disparités raciales étaient en fait plus importantes en 2018 qu’elles ne l’étaient en 2010. »

Il est clair que la diabolisation raciste de la redoutable « marijuana » a eu de graves répercussions sur l’ère du jazz. C’est tellement étrange de penser qu’un mot si commun ait eu un début si sombre.

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photo par Janine Robinson au Unsplash

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