L’alcoolisme et le système endocannabinoïde


Extrait de Smoke Signals: A Social History of Marijuana—Medical, Recreational and Scientific.

Une vigne et une plante de cannabis sont représentées côte à côte sur un bas-relief d’un temple romain en ruine à Baalbek, dans la fertile vallée de la Bekaa au Liban. L’un des meilleurs endroits au monde pour la culture du cannabis, cette région est également connue pour ses vins fins. C’est un endroit où le vin et le haschich se mélangent géographiquement et culturellement.

Les poètes et les penseurs du monde musulman ont longtemps débattu des vertus et des pièges de l’alcool et de la marijuana. Un poème épique écrit par Muhammad Ebn Soleiman Foruli, un poète turc du XVIe siècle de Bagdad, dépeint une bataille dialectique entre le vin et le haschich. Les deux ivrognes s’engagent dans un match d’escrime allégorique alors que le poète décrit les propriétés euphoriques des deux substances et leurs conséquences, un sujet très discuté parmi les érudits musulmans. Foruli considérait le vin comme la boisson des riches, « tandis que le haschich, a-t-il dit, est l’ami des pauvres, des derviches et des savants ».

L’une des caractéristiques remarquables du haschich était son faible coût, ce qui rendait l’herbe résineuse accessible à presque tous ceux qui désiraient la joie et le repos qu’il pouvait conférer. Un grand nombre de musulmans consommaient du cannabis car, contrairement à l’alcool, il n’était pas expressément interdit par la loi coranique. L’islam est la seule grande religion à avoir interdit l’alcool, tandis que le cannabis est resté un sujet de controverse théologique parmi les intellectuels musulmans.

Médecine de l’immortalité

À mesure que la foi islamique s’étendait, la consommation de cannabis s’est répandue à travers le Moyen-Orient. Symptomatique de son impact culturel de grande envergure, le haschich a acquis de nombreuses appellations arabes – « éveilleur de la pensée », « buisson de la compréhension », « branche du bonheur », « arbuste d’émotion », « médecine de l’immortalité », et ainsi de suite.

Au XIIIe siècle, la consommation de cannabis était devenue monnaie courante en Perse et sur les terres arabes, donnant lieu à de nombreuses légendes colorées. Dans Mille et une nuits, plusieurs personnages prennent du haschich et fantasment sur une vie meilleure. Un homme abattu a avalé la résine puissante et a imaginé qu’«un grand seigneur le shampouinait». Dans une autre histoire, deux mangeurs de haschich rencontrent le sultan et se moquent de lui en dansant dans la rue.

Une séquence antiautoritaire a caractérisé les soufis buveurs de haschich, la secte musulmane marginalisée qui a adopté le cannabis comme moyen d’élévation spirituelle. Pour le mystique soufi, manger du haschich était « un acte d’adoration ». Le soufisme a toujours eu un côté subversif parce que la revendication de l’expérience directe de Dieu menaçait les prérogatives de l’establishment religieux orthodoxe. L’émir ottoman brutal Soudoun Scheikhouni, cherchant à faire respecter la conformité religieuse et sociale, a publié le premier édit contre l’utilisation du haschich dans le monde musulman en 1378. Plusieurs autres édits de ce type suivraient au milieu d’allégations selon lesquelles le haschich aurait causé l’immoralité, la paresse, la pauvreté, les troubles mentaux. , et une attitude irrespectueuse envers la vraie foi.

La culture du cannabis à usage intoxicant était interdite, mais la culture de l’herbe à des fins médicinales était autorisée conformément à la longue tradition thérapeutique du cannabis au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Les dirigeants musulmans ont reconnu que le haschich avait d’importantes propriétés médicinales qui manquaient au vin.1

L’abus d’alcool rétrécit le cerveau

Bien que de petites quantités de vin puissent protéger contre certaines maladies telles que les maladies cardiaques (dues en partie au resvératrol, un composé flavonoïde de la peau du raisin), une consommation excessive d’alcool pose de graves risques pour la santé. La consommation excessive d’alcool rétrécit le cerveau, provoque une neuropathie douloureuse, une cirrhose du foie et des lésions rénales, et augmente le risque de cancer du sein, de cancer du côlon et d’ulcères d’estomac.

L’alcool est un facteur essentiel dans environ les deux tiers de tous les cas de violence conjugale aux États-Unis. L’alcool est impliqué dans plus de 100 000 agressions sexuelles chaque année et 100 000 décès annuels aux États-Unis dus à la conduite en état d’ébriété et à la violence liée à l’alcool. Dans le monde, l’alcool tue plus de 2,5 millions de personnes chaque année. Si les drogues étaient classées en fonction des méfaits qu’elles causent, l’alcool serait classé au premier rang avec l’héroïne et le crack, voire plus haut.

Pourtant, l’alcool n’est pas seulement légal dans notre société, il est si répandu et accepté que beaucoup de gens ne considèrent même pas l’alcool comme une drogue. « À mon époque, tout le monde fumait [cigarettes], tout le monde buvait et il n’y avait pas de consommation de drogue », puis donner a affirmé allègrement le chef Thomas Constantine en 1998. Cette année-là, l’Organisation mondiale de la santé a publié un rapport édenté qui avait initialement décrit le cannabis comme moins nocif que l’alcool et le tabac – une conclusion supprimée sous la pression de nous fonctionnaires.

Aux États-Unis, on estime que 60 pour cent des adultes consomment régulièrement de l’alcool. Quinze millions d’Américains – un dixième de l’adulte nous population – sont soit dépendants, soit gravement affaiblis par l’alcool. Dix à 20 pour cent de tout l’alcool consommé en Amérique est consommé par des buveurs mineurs. Le niveau de consommation d’alcool chez les nous la jeunesse dépasse de loin la consommation de marijuana. Idem pour les jeunes en Grande-Bretagne, où un cinquième des dix-15 ans avoue se saouler régulièrement.

De l’alcool & déficits endocannabinoïdes

Bien que les effets nocifs de l’alcoolisme soient bien connus, les scientifiques n’ont commencé que récemment à étudier et à comprendre le rôle essentiel que joue le système endocannabinoïde dans la dépendance à l’alcool et les troubles de l’humeur associés. Selon plusieurs études, l’exposition à l’éthanol modifie les niveaux d’endocannabinoïdes dans différentes régions du cerveau des mammifères. Le montant de 2-AG, l’endocannabinoïde le plus répandu dans le cerveau, augmente en proportion directe de la quantité d’éthanol consommée. Lorsqu’une personne boit de l’alcool et s’enivre un peu, ses 2AG les niveaux augmentent légèrement ; quand quelqu’un se saoule, beaucoup de 2-AG clapotis autour du cerveau; et à mesure que l’ivresse s’estompe, 2-AG revient à son niveau de référence normal.

Pourquoi le système endocannabinoïde passe-t-il à la vitesse supérieure lorsqu’une personne frappe la bouteille ? Il est bien connu que l’éthanol est métabolisé en acétaldéhyde, un cancérigène et un mutagène qui provoque de nombreux effets nocifs sur les organes vitaux. En termes simples, l’alcool est un poison protoplasmique, et les scientifiques ont déterminé qu’une fonction de base du système endocannabinoïde est de nature neuroprotectrice : d’où le pic de 2-AG dans diverses parties du cerveau pendant l’exposition à l’éthanol.

Le cerveau humain est un organe délicat, solidement défendu par un crâne épais et une barrière hémato-encéphalique amorcée pour empêcher les substances étrangères indésirables de pénétrer. Le système endocannabinoïde est un élément crucial de l’appareil de protection du cerveau. En 2009, la revue scientifique Neurotoxicologie et tératologie a présenté des données cliniques indiquant que les composés de la marijuana aidaient à «protéger le cerveau humain contre les dommages induits par l’alcool». Cette étude, menée à l’Université de Californie à San Diego, a révélé que les adolescents qui fument de la marijuana peuvent être moins sensibles aux lésions cérébrales causées par la consommation excessive d’alcool. Des chercheurs de l’Institut national de la santé mentale ont démontré que CBD réduit la mort cellulaire induite par l’alcool dans l’hippocampe, qui joue un rôle important dans la mémoire et la navigation spatiale.

Alors que l’exposition aiguë à l’alcool augmente temporairement les niveaux d’endocannabinoïdes dans le cerveau, la consommation chronique d’alcool entraîne une baisse systémique de la signalisation endocannabinoïde et des niveaux de base d’endocannabinoïdes déficients.2 L’abus d’alcool à long terme induit des déficits endocannabinoïdes, ce qui, à son tour, a un impact négatif sur de nombreux processus physiologiques modulés par le système endocannabinoïde. Si l’alcoolisme est un trouble du déficit endocannabinoïde, alors il est parfaitement logique que certaines personnes puissent réussir à se sevrer de l’alcool en fumant de la marijuana, ce qui amplifie la signalisation des récepteurs cannabinoïdes.


Cet article est adapté de Signaux de fumée : une histoire sociale de la marijuana – médicale, récréative et scientifique par Martin A. Lee, directeur du projet CBD.

Droit d’auteur, Projet CBD. Ne peut être réimprimé sans autorisation.


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