Quel est l’impact du cannabis sur la consommation d’alcool ?


Alcool et cannabis : d’étranges couples en effet. Souvent discutés (et partagés) ensemble, ces ivresses omniprésentes ne pourraient pas être plus différentes. L’un est une toxine et l’autre une sorte de clé squelette à l’un des systèmes les plus critiques du corps. Pourtant, les deux restent intimement liés dans la culture, les affaires et même les politiques publiques, avec des appels fréquents pour légaliser la marijuana en la traitant comme de l’alcool.

Pendant des décennies, les scientifiques ont étudié divers aspects de la relation entre eux, par exemple si l’utilisation de l’un est associée à l’utilisation de l’autre, leurs impacts relatifs sur la société et la santé humaine, et comment la dépendance à l’alcool se manifeste à travers le système endocannabinoïde lui-même.

Nous comprenons maintenant que même si le cannabis et l’alcool peuvent jouer des rôles sociaux similaires – encourager les collégiens, les footballeuses et les PDGs similaires pour se détendre – leurs méthodes d’action biologiques et leurs profils de risque globaux sont radicalement différents. Et en partie pour soutenir les politiques et la santé publique dans ce domaine critique et en évolution rapide, les chercheurs continuent d’explorer des liens fascinants entre deux des médicaments psychotropes préférés de l’humanité.

THC & Consommation d’alcool

Des preuves contradictoires existent concernant les effets du cannabis sur la consommation d’alcool, écrivent les auteurs d’une étude récente dans le journal Psychologie des comportements addictifs.1 Certaines études suggèrent que le cannabis est un substitut à l’alcool, tandis que d’autres suggèrent que le cannabis complète l’alcool, augmentant ainsi la consommation d’alcool.

L’auteur principal Hollis Karoly et l’auteur principal Kent Hutchinson, tous deux de l’Université du Colorado Boulder, ont mené plusieurs études conçues pour éclairer cette relation au cours des cinq dernières années environ, et leur dernier article va plus loin en tentant de déterminer les rôles relatifs de THC et CBD.

Pour ce faire, Karoly, Hutchinon et deux autres collègues de l’Université du Colorado ont conçu une étude observationnelle naturaliste dans laquelle 120 adultes consommateurs de cannabis et d’alcool ont été affectés à l’utilisation de l’une des trois souches de cannabis (principalement THC, principalement CBD, ou équilibré THC et CBD) librement pendant cinq jours.

Lorsque les chercheurs ont comparé la consommation d’alcool déclarée avant et pendant cette période de cinq jours, ils ont constaté que CBD les utilisateurs buvaient moins de verres par jour de consommation et avaient moins de jours de consommation d’alcool et moins de jours de co-consommation d’alcool et de cannabis par rapport aux deux autres groupes. Fait intéressant, ce n’était pas la présence de CBD qui a fait la différence, mais plutôt l’absence de THC, puisqu’aucune différence n’est apparue entre les THC et THC+CBD groupes.

Ce constat sur l’importance de THC, et donc le niveau élevé de cannabis, pour influencer la consommation d’alcool, correspond à celui d’une enquête distincte auprès de 600 personnes récemment menée par Karoly, Hutchinson et leurs collègues. Ses résultats ont été présentés lors d’une réunion (virtuelle) de la Research Society on Alcoholism2 en juin mais n’ont pas encore été publiés. Les chercheurs ont découvert que les patients et les utilisateurs de cannabis médical principalement CBD les produits buvaient moins d’alcool que les produits récréatifs et plusTHC consommateurs de cannabis.

La consommation de cannabis comme réduction des méfaits

Une troisième étude récente de la même équipe de l’Université du Colorado a cherché à évaluer l’effet de la consommation de cannabis sur le total des boissons consommées et la probabilité de consommation excessive d’alcool un jour donné chez 96 personnes suivant un traitement pour un trouble de la consommation d’alcool.

Les résultats, publiés dans la revue Dépendance,3 suggèrent une relation inverse entre la consommation de cannabis et la consommation d’alcool chez ces gros buveurs. Les jours où la consommation d’alcool diminuait, la consommation de cannabis augmentait. Ou, sous un autre angle, les individus buvaient environ 29% de verres en moins et étaient deux fois moins susceptibles d’avoir un épisode de consommation excessive d’alcool les jours où ils consommaient du cannabis que les jours où ils n’en consommaient pas.

D’un point de vue prohibitionniste ou axé uniquement sur l’abstinence, cela pourrait être considéré comme le simple remplacement d’un vice par un autre. Mais vu sous l’angle de la réduction des méfaits, cela pourrait être considéré comme un réel progrès étant donné le profil de sécurité bien établi du cannabis par rapport à l’alcool.

Fait intéressant, ces résultats peuvent être pertinents au-delà du contexte de traitement de l’alcoolisme et dans l’ensemble de la population. Une étude récemment publiée dans la revue JAMA Pédiatrie4 ont constaté qu’entre 2002 et 2018, la consommation de cannabis chez les jeunes adultes a augmenté (sans augmentation des troubles liés à la consommation de cannabis), tandis que l’abstinence d’alcool a augmenté et la consommation problématique d’alcool a diminué, selon les données d’une enquête auprès de 183 000 jeunes de 18 à 22 ans dans tout le pays.

Le rôle de CB1

Que se passe-t-il? Beaucoup, il s’avère. Il existe de nombreux travaux pour déterminer comment l’alcool affecte le système endocannabinoïde et comment le système endocannabinoïde entraîne à son tour la dépendance à l’alcool. En particulier, comme les études susmentionnées sur THC suggèrent, et des articles supplémentaires démontrent, la CB1 récepteur – THCcible principale de – est censée jouer un rôle essentiel.

CB1 des polymorphismes géniques, ou des variations, ont été trouvés pour avoir une association avec la dépendance à l’alcool dans une méta-analyse récente. Alors que la recherche sur les voies pertinentes se poursuit, ce récepteur et d’autres composants du système endocannabinoïde comme l’hydrolase d’amide d’acide gras [FAAH], une enzyme clé qui décompose CB1-les endocannabinoïdes de liaison, sont déjà ciblés dans le développement de nouveaux traitements pour la dépendance non seulement à l’alcool mais aussi aux opioïdes et au tabac.


Nate Seltenrich, un journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

Droit d’auteur, Projet CBD. Ne peut être réimprimé sans autorisation.


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