Terpènes médicinaux | Projet CBD


Les terpènes produisent plus que des parfums. Ces armes secrètes et communicateurs clés du monde végétal – environ 20 000 produits chimiques distincts ont été identifiés à ce jour – peuvent également induire un large éventail d’effets biologiques. Il existe des preuves que certains terpènes végétaux peuvent améliorer la cognition, bloquer la douleur, tuer les bactéries nocives, provoquer des hallucinations, inhiber l’inflammation, combattre le cancer, vous rendre malade, réduire le stress et vous faire planer.

Dans le monde du cannabis, les terpènes font l’objet d’un intérêt sans cesse croissant. Projet CBD a récemment rendu compte d’une nouvelle étude qui a utilisé la chimie analytique pour déterminer les principales différences entre les échantillons de cannabis étiquetés Sativa et Indica. Les chercheurs n’ont découvert aucune preuve de l’hypothèse commune selon laquelle ces deux termes représentent des lignées génétiques distinctes, et il n’y avait pas non plus de différence significative entre eux en termes de profil cannabinoïde. En fin de compte, tout se résumait à une poignée de terpènes, dont le farnésène, le myrcène et l’eudesmol – des composés qui, avec des flavonoïdes encore moins étudiés, influencent simultanément la saveur et l’effet du cannabis.

Alors que les scientifiques continuent d’étudier les terpènes et leur place non seulement dans le monde du cannabis, mais dans toute la médecine à base de plantes, des découvertes nouvelles et parfois surprenantes sur ces composés végétaux fascinants émergent presque chaque semaine.

Mauvais pour les cellules cancéreuses, bon pour la santé du cerveau ?

Le bêta-caryophyllène est un sesquiterpène (constitué de trois unités d’isoprène1) célèbre pour avoir contribué au piquant du poivre noir. On le trouve également dans le cannabis, les clous de girofle, le houblon, le romarin, l’origan, la cannelle, le basilic, etc. En raison de sa présence dans tant d’aliments et d’épices courants, il a fait l’objet d’une attention scientifique importante au cours des deux dernières décennies – en particulier après la découverte en 2008 que le bêta-caryophyllène se lie au CB2 récepteur cannabinoïde, ce qui en fait le premier « cannabinoïde alimentaire » connu.

Au cours du dernier mois, deux autres articles se sont ajoutés à la base de preuves des pouvoirs de guérison potentiels du bêta-caryophyllène. Premièrement, une équipe de chercheurs italiens a rapporté dans la revue Molécules2 que des extraits de fleurs de chanvre contenant trois formes différentes de terpène ainsi que des cannabinoïdes non intoxicants CBD et Radio-Canada étaient toxiques pour les cellules cancéreuses du sein triplement négatives. La majeure partie de cette cytotoxicité était attribuable à CBD, écrivent les auteurs, avec Radio-Canada et le caryophyllène augmentant sa force : un cas classique de l’effet entourage.

Une semaine plus tard, un journal du Journal de biochimie alimentaire3 a attiré l’attention sur un résultat totalement différent : une fonction cognitive améliorée. Une équipe de chercheurs affiliée à une société indienne appelée Vidya Herbs a administré un extrait de graines de poivre noir, standardisé pour contenir 30% de bêta-caryophyllène, à des souris prétraitées avec un médicament qui induit un modèle animal de démence. Ils rapportent que l’extrait a restauré la reconnaissance et la mémoire spatiale chez ces souris d’une manière dose-dépendante, telle que mesurée dans une paire de tests comportementaux, et a également amélioré les marqueurs biologiques de la fonction cognitive et exercé des effets anti-inflammatoires dans le cerveau. Bien qu’intrigantes, ces découvertes doivent être prises avec une certaine prudence étant donné l’affiliation des auteurs à une société privée qui produit l’extrait en question (Viphyllin) et leur conclusion manifeste que « nos données encouragent la Viphyllin en tant qu’ingrédient fonctionnel/complément alimentaire pour le cerveau la santé et la cognition.

Réduire la douleur grâce au système endocannabinoïde

Deux autres articles récents mettent en évidence la capacité de certains terpènes à atténuer différentes formes de douleur. Dans une étude publiée en octobre 2021 dans le Journal brésilien de recherche médicale et biologique4, une équipe de chercheurs brésiliens, en collaboration avec le célèbre scientifique cannabinoïde Vincenzo di Marzo du Conseil national de la recherche italien, a testé l’effet antidouleur du kahweol, un diterpène du café.

Par l’administration de CB1 et CB2 antagonistes des récepteurs, les chercheurs ont découvert que le kahweol réduit les sensations de douleur via le système endocannabinoïde – plus précisément, via la libération du cannabinoïde endogène anandamide et son activation de CB1 récepteurs. « Ce composé pourrait être utilisé pour développer de nouveaux médicaments pour soulager la douleur », concluent-ils – bien que beaucoup d’entre nous le sentent et le boivent déjà quotidiennement.

Une deuxième étude a examiné la capacité des terpènes dérivés du cannabis alpha-bisabolol (qui confère un parfum floral et que l’on trouve également dans la camomille) et du camphène (dont l’odeur est le plus souvent décrite simplement comme « piquante ») à inhiber la douleur inflammatoire et neuropathique. . Comme indiqué dans Cerveau moléculaire5, les auteurs ont découvert que les deux molécules présentaient « un large spectre d’action analgésique » en modulant les canaux calciques de type T dans le cerveau, précédemment reconnus comme cibles de certains phyto- et endocannabinoïdes.

Lutter contre les bactéries résistantes aux antibiotiques

Résistant à la méthicilline Staphylococcus aureus (SARM) est une préoccupation sérieuse dans les hôpitaux, les établissements de santé et d’autres milieux où les gens sont en contact physique étroit ou partagent du matériel ou des fournitures. L’infection par cette bactérie, qui se propage à travers la peau, est souvent inoffensive – mais dans certains cas, elle peut également entraîner une septicémie ou la mort car elle est si difficile à traiter en raison de sa résistance aux antibiotiques courants.

De nombreux terpènes sont déjà connus pour posséder de puissantes propriétés antibactériennes ; cela fait partie de la raison pour laquelle les plantes les fabriquent, après tout. Maintenant, une équipe de chercheurs basés en République tchèque et en Italie a rapporté dans le journal Recherche de produits naturels6 que deux diterpènes jusqu’ici non caractérisés de la plante Coleus blumei démontrer une activité antibactérienne contre SARM.

Fait intéressant, cette plante de pépinière commune, sélectionnée pour produire une grande variété de cultivars à usage ornemental dans les jardins familiaux, a également été historiquement consommée par les peuples autochtones du Mexique pour ses effets psychoactifs. Dans leur livre Plantes des Dieux, l’ethnobotaniste Richard Evan Schultes, le chimiste Albert Hofmann et l’anthropologue Christian Rätsch notent que Coleus présente certaines similitudes avec Salvia divinorum, un puissant hallucinogène dissociatif également trouvé au Mexique. L’ingrédient actif de cette plante est un diterpène unique appelé Salivorine A, qui produit ses effets via les récepteurs kappa opioïdes.

Pourrait Coleus les terpènes sont-ils psychoactifs en plus des antimicrobiens ? Comme Schultes et al. a écrit il y a 20 ans dans la version révisée de leur livre révolutionnaire (publié pour la première fois en 1979), et de toute évidence toujours vrai aujourd’hui, « La chimie et la pharmacologie doivent faire l’objet de recherches plus approfondies. »


Nate Seltenrich, un journaliste scientifique indépendant basé dans la région de la baie de San Francisco, couvre un large éventail de sujets, notamment la santé environnementale, les neurosciences et la pharmacologie.

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