La liberté d’expression attaquée dans la répression du cannabis en République tchèque


La République tchèque et surtout sa capitale Prague ont gagné un cachet parmi les connaisseurs internationaux du cannabis. Mais maintenant, un magazine local dédié à la culture du cannabis pourrait être contraint de fermer par une action en justice – son rédacteur en chef étant menacé de prison.

De tous les pays post-communistes d’Europe de l’Est, la République tchèque est considérée comme celle qui a le mieux réussi la transition vers une société ouverte. Et à travers tout cela, il y a eu une forte bouffée de culture alternative. Le mot même bohème vient de l’une des deux régions historiques de la République tchèque, la Bohême et la Moravie.

Héritage libertaire

En 1968, ce qui était alors la Tchécoslovaquie a connu le « Printemps de Prague », une période de libéralisation officielle, au cours de laquelle la quête du « socialisme à visage humain » a reçu une bande-son acid-rock par des groupes comme les Plastic People of the Universe. Cela a été brusquement interrompu par une invasion militaire soviétique en août, et l’orthodoxie répressive a été restaurée.

Mais 21 ans plus tard, c’est la Révolution de velours de novembre 1989, avec le renversement du régime communiste par des grèves et des manifestations non violentes. Vaclav Havel, dramaturge dissident et leader de la révolution, est devenu le premier président post-communiste de la Tchécoslovaquie. Havel était un fan de Frank Zappa et a même nommé l’irrévérencieux rockeur californien « ambassadeur culturel spécial ». Le poète beatnik Allen Ginsberg, un ami de Havel, qui avait visité Prague en 1965 et laissé son empreinte sur la scène de la contre-culture semi-underground, est également devenu une icône de la transition post-communiste.

Puis, en 1993, est arrivé le « Divorce de velours », au cours duquel la Tchécoslovaquie s’est scindée pacifiquement en deux pays indépendants, la République tchèque et la Slovaquie – une séparation à l’amiable, contrastant heureusement avec la rupture désastreuse qui se déroulait alors en Yougoslavie.

Au cours des années qui ont suivi, Prague est devenue un haut lieu mondial du tourisme hipster, avec une scène cannabique et psychédélique florissante (sinon tout à fait au-dessus du bord).

Cannabis et liberté de la presse

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L’affaire pénale qui pourrait forcer la fermeture du magazine pionnier de la République tchèque sur le cannabis est – du moins aux yeux de son rédacteur en chef visé – évocatrice de façon troublante du mauvais vieux temps du régime autoritaire.

Robert Veverka, éditeur et rédacteur en chef de Légalisation magazine, dirige une organisation de défense du même nom. C’est une figure visible et respectable à bien des égards. En 2018, il a été élu au conseil d’administration du district municipal de Prague 2 et il est conseiller auprès de la Commission pour la politique en matière de drogue du conseil municipal de Prague. Veverka s’est également présentée à la Chambre des députés, la chambre basse du parlement tchèque, avec le Parti pirate sur une plate-forme de légalisation. En 2020, il s’est présenté au Sénat et est arrivé troisième parmi huit candidats. En pleine campagne, des charges ont été retenues contre lui.

Le 3 novembre 2021, Veverka a été reconnu coupable par un tribunal de district d’incitation à la « toxicomanie ». L’accusation est passible d’une peine maximale de cinq ans, et le juge a officieusement annoncé une peine d’un an. Cependant, la peine ne doit pas être prononcée tant que l’affaire est en appel. Veverka dit qu’il pourrait probablement obtenir une probation au lieu d’une peine de prison s’il ne poursuivait pas son appel. Mais accepter la probation signifierait cesser de publier Légalisation.

L’affaire repose sur des « instructions et conseils sur la façon de cultiver » du cannabis qui sont apparus dans les pages de Légalisation, qui auraient « entrainé au moins un individu » à se procurer des graines par le biais d’une publicité dans le magazine et à faire pousser plusieurs plantes – « produisant ainsi la substance interdite Delta-9-tétrahydrocannabinol (THC). »

Graines de changement

Comprendre cet étrange cas nécessite de revenir sur le parcours de Robert Veverka au cours des années de relative libéralisation du cannabis en République tchèque.

Veverka a fait pousser sa première plante de cannabis à l’âge de 16 ans en 1992, avec des graines qu’il a sauvées de l’herbe qui était disponible à l’époque.

La même année, soit dit en passant, le chimiste tchèque pionnier Lumír Hanuš, en collaboration avec l’équipe de Raphael Mechoulam à l’Université hébraïque de Jérusalem, a décrit pour la première fois la structure de l’anandamide, un neurotransmetteur cannabinoïde endogène clé. Bien que cela ne soit pas largement connu, au cours des années 1950 et 1960, les scientifiques tchèques étaient à l’avant-garde de la recherche sur le cannabis médical, qui comprenait des études révolutionnaires sur la structure de THC et les propriétés antibactériennes et antibiotiques de la plante.

Jeune homme, Veverka a visité les Pays-Bas et, comme tant d’autres, a été époustouflé par l’atmosphère ultra-tolérante. « Vous pourriez aller l’acheter comme du pain », a-t-il rappelé dans une interview Skype avec Project CBD. « Je pensais que c’était tellement génial. »

De retour chez lui à Prague, il a aidé à organiser les premières manifestations pro-légalisation en 2007, qui ont finalement évolué pour devenir le contingent tchèque de la Marche mondiale de la marijuana, qui se tenait chaque année en mai.

Cette pression a commencé à porter ses fruits et 2010 a vu une réforme du code pénal tchèque, dans laquelle 10 grammes ou jusqu’à cinq plantes adultes sont devenus une infraction « administrative » plutôt que pénale. Mais Veverka a estimé que cette dépénalisation était beaucoup trop limitée.

« Vous pouviez faire pousser cinq plantes, mais si vous récoltiez vos propres plantes, vous étiez coupable du crime de produire de la drogue », explique-t-il. « Et de toute façon, les plantes pourraient encore être confisquées. Cela donnait un faux sentiment de liberté, mais vous étiez toujours très vulnérable si vous aviez des plantes dans votre jardin.

Lancement d’un magazine

Le Cannafest annuel de Prague, une conférence internationale de producteurs, d’entrepreneurs et de passionnés, s’est réuni pour la première fois en 2010. Et c’était aussi l’année où Veverka a lancé Légalisation magazine. Avec les publicités des banques de semences et des magasins de culture, cela a rapidement décollé.

Les graines ont été légalisées lors de la réforme de 2010 – du moins jusqu’à ce qu’elles soient plantées – et parfois le magazine distribuait des graines en guise de promotion, dans un sac en plastique attaché à la couverture. Il y avait des instructions explicites sur la culture, le séchage, la préparation des produits comestibles, etc. – et la célébration générale du mode de vie du cannabis. Il a été publié tous les deux mois depuis lors, avec aujourd’hui un tirage de 12.000 exemplaires.

En 2013, une loi sur la marijuana à des fins médicales a été adoptée, mais Veverka note avec ironie qu’elle est entrée en vigueur le 1er avril : « Nous avons dit que c’était en effet une blague de poisson d’avril ». La culture nationale n’était pas autorisée, ce qui signifiait que tout l’approvisionnement national devait être importé, initialement de la société néerlandaise Bedrocan. Cela signifiait des prix élevés et l’assurance maladie n’était pas autorisée à le couvrir. « Cela coûte plus de 10 euros le gramme, soit le double du prix du marché noir », explique Veverka.

Plus tard, une seule installation de culture certifiée a été établie dans la ville de Slusovice par la société tchèque Elkoplast. Et en 2020, les compagnies d’assurance ont commencé à couvrir le cannabis médical.

Cependant, avec les progrès limités, il y a eu un contrecoup. 2013 a vu le début d’une série de raids dans les growshops. Même s’ils vendaient des produits légaux, les propriétaires pourraient être accusés de promouvoir une « toxicomanie » s’il y avait sur place du matériel sur le cannabis – comme le magazine de Veverka. Une cinquantaine de personnes ont ainsi été inculpées au cours des années suivantes. Ils ont pour la plupart obtenu une probation plutôt que la prison, mais le harcèlement juridique a été un coup dur pour la scène locale en plein essor en République tchèque.

Censure par d’autres moyens

L’affaire similaire contre Veverka a en fait été intentée à Bruntál, une ville de province morave située à environ trois heures à l’est de Prague. C’est parce qu’un producteur s’est fait arrêter là-bas avec 38 plants. Il a obtenu une probation dans le cadre d’un accord de plaidoyer, mais aurait déclaré à la police au moment de son arrestation qu’il avait appris à cultiver de Légalisation.

Veverka a déterminé plus tard que les enquêteurs de la police avaient acheté Légalisationl’intégralité des archives des anciens numéros sur la boutique en ligne du magazine. « J’ai gagné de l’argent grâce à la police », dit-il, encore une fois avec un sourire ironique.

Veverka envisage de faire appel parce qu’il considère qu’accepter une probation revient à se soumettre à de facto la censure. « Ils n’ordonnent pas la fermeture du magazine, mais j’irais en prison si je publie un numéro. Aller en prison pour avoir écrit un article, c’est comme l’ancien système totalitaire.

La peine n’est pas susceptible d’être imposée pendant que l’affaire est en appel devant la Moravie-Silésie Région tribunal (de région). Mais si sa condamnation y est confirmée, alors la peine sera infligée même s’il fait appel devant la Cour constitutionnelle, la plus haute juridiction de République tchèque compétente en la matière.

Cela survient, ironiquement, alors que le Parti pirate culturel et libertaire de Veverka expérimente pour la première fois le pouvoir exécutif en République tchèque. Un nouveau gouvernement de coalition a été élu en octobre, dirigé par des partis de centre-droit mais comprenant également les Pirates. Dans le deal-making, un certain nombre de sièges ministériels ont été promis au Parti Pirate, malgré le fait qu’il ne détient que quatre sièges dans la Chambre des députés de 200 membres.

Cela ressemble donc à un moment politique contradictoire pour la République tchèque, ce qui peut rendre la voix stridente de Veverka d’autant plus menaçante. « Ils veulent que j’accepte de ne pas publier le magazine en échange de ne pas aller en prison », dit-il. « Cette affaire a été portée parce que ma voix était trop forte, je suis devenu trop dangereux pour le système. »

Veverka maintient que le silence d’un agenda social est ce qui est vraiment en jeu. « Nous voulons avoir des clubs sociaux sur le cannabis, nous voulons arrêter la guerre contre la drogue », exhorte-t-il. « Chaque adulte devrait avoir le droit de grandir dans son propre jardin. Le plus grand danger du cannabis est son illégalité.

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