Un regard plus approfondi sur le rapport de développement durable d’Aster Farms


C’est peut-être vert, mais l’industrie moderne du cannabis n’est en aucun cas respectueuse de l’environnement.

La commercialisation du cannabis et l’expansion continue vers de nouveaux marchés signifient que ce secteur engloutit un nombre croissant de ressources.

Julia Jacobson, PDG et cofondatrice d’Aster Farms. Toutes les photos sont une gracieuseté d’Aster Farms.

Avec la publication de son rapport sur la durabilité 2020, Aster Farms est une entreprise de cannabis qui choisit de s’attaquer de front aux problèmes de durabilité de l’industrie.

Inspirée par les goûts d’autres éco-pionniers Patagonia et All Birds, la PDG et cofondatrice Julia Jacobson cherche à créer une marque de cannabis transparente et respectueuse de l’environnement dans le nord de la Californie.

Aster Farms est le premier cultivateur à publier des détails sur l’impact environnemental de ses activités de culture et de production.

En fouillant dans les données sur la consommation d’eau, la consommation d’énergie, les émissions de gaz à effet de serre, etc., Jacobson et l’équipe ont beaucoup appris sur leurs gains en matière de durabilité ainsi que sur les domaines à améliorer.

La durabilité est un projet à long terme pour Aster Farms

Construire une marque de cannabis véritablement durable est un objectif global et sans fin.

Chaque aspect de la culture du cannabis nécessite une attention particulière du point de vue de son impact environnemental.

Chaque choix, du sol au transport en passant par l’emballage, contribue aux émissions finales de carbone et aux déchets produits, ainsi qu’à l’énergie consommée.

Les complexités de la durabilité sont la raison pour laquelle Aster Farms a commencé par les bases. Ils poussent la majorité de leur canopée à l’extérieur sous le soleil, ce qui signifie qu’il n’y a pas de lampes de croissance et pas de CVC.

Ils ont actuellement 33 000 pieds carrés d’auvent extérieur et comptent.

Selon une étude de 2012 sur la consommation d’énergie du secteur, la culture de cannabis en intérieur et en lumière mixte aux États-Unis a produit un énorme 15 000 000 tonnes métriques de CO2 annuellement — égal à la production de trois millions de voitures américaines.

Le choix initial apparemment simple d’Aster de cultiver à l’extérieur a eu un impact immédiat sur l’intensité carbone de la ferme par livre de fleur cultivée.

En 2020, une livre de fleur de la canopée mixte extérieure et de serre d’Aster a produit 9 kg de CO2 émissions selon leur rapport. C’est un exploit remarquable, surtout par rapport à une moyenne de l’industrie de 1 000 kg de CO2 de l’intérieur et 580 kilogrammes des opérations de serre.

Un autre facteur faisant d’Aster Farms un chef de file dans le mouvement du cannabis vert est son dévouement aux sols vivants, à l’agriculture sans labour et à d’autres pratiques agricoles régénératives.

Au sol, cela signifie planter directement dans le champ et privilégier le sol vivant, qui nécessite beaucoup moins d’amendements que les préparations de terreau traditionnelles.

Comme le détaille Jacobson, ce n’est pas la norme de l’industrie pour les fermes en plein air. « Beaucoup de cultivateurs en extérieur cultivent au-dessus du sol dans des pots », a-t-il déclaré. « Et cela signifie, pour la plupart, ne pas nécessairement développer un sol vivant. Ce qui signifie qu’ils importent de la terre, la pompent avec des amendements et souvent se débarrassent de cette terre.

À l’heure actuelle, le compost et le terreau pour Aster proviennent d’installations locales situées dans un rayon de 40 milles et sont livrés en vrac et non en sacs.

Jacobson espère avoir bientôt sa propre production de terre et son propre compostage. Cependant, comme « cela prend en fait des années à se développer physiquement » à partir des déchets organiques produits par leur culture, il s’agit d’un projet à long terme nécessitant un peu de patience.

Une dernière information impressionnante glanée dans le rapport sur la durabilité est l’engagement de la ferme à conserver l’eau.

Selon le rapport, le cannabis d’intérieur utilise généralement 198 gallons d’eau par pied carré de culture, la serre utilise 80 gallons et l’extérieur, 11 gallons.

Quand Aster a calculé les chiffres, leur canopée mixte extérieure et de serre a tiré 22 gallons par pied carré de culture. Afin de réduire la consommation d’eau, la ferme s’adapte aux conditions locales, qui sont plus élevées et plus sèches que les fermes similaires de leur région. L’une de ces adaptations est un étang agricole de 400 000 gallons, qui capte les pluies printanières pour les utiliser pendant les mois les plus secs.

Plus que quelques surprises sur le rapport de développement durable

Jacobson est le premier à admettre que le rapport 2020 a capturé quelques surprises quant à leur approche. L’un des plus grands chocs a été la principale cause de l’empreinte carbone de la ferme.

Lorsqu’ils ont commencé à compiler les données, le kilométrage des déplacements des employés est devenu un problème évident. « Il représente la majorité de nos émissions de gaz à effet de serre, et je suis le plus grand contrevenant », a déclaré Jacobson. Environ 90 % du CO2 produit de la ferme provient du kilométrage parcouru par les employés pour se rendre au travail et en revenir.

Autre surprise, le rôle que jouent désormais les réglementations en vigueur dans le développement des déchets solides. Comme le souligne le rapport, « les millions d’étiquettes de suivi et de traçabilité délivrées aux cultivateurs, les millions de liens zip nécessaires pour fixer les étiquettes aux plantes et le besoin d’emballages à l’épreuve des enfants sont tous des contrevenants flagrants lorsqu’on travaille vers la durabilité ».

Pourtant, Jacobson n’est pas découragé par ces surprises. Ce rapport a donné à Aster les outils dont ils ont besoin pour apprendre, s’adapter et planifier. Jacobson a déclaré : « C’est l’une des choses que notre rapport sur la durabilité a fait pour nous. Cela nous aide à nous concentrer sur nos gains rapides et sur les choses les plus importantes que nous voulons faire à l’avenir. »

La ferme prévoit de faire plus que quelques ajustements en réponse aux découvertes de son premier rapport. Jacobson s’est déjà inscrit à un programme de compensation carbone, a prévu d’étendre l’énergie solaire à la ferme et commencera à expérimenter des attaches à glissière biodégradables.

Durabilité : une nouvelle conversation pour l’industrie du cannabis

Même pour une entreprise lancée sur le principe du cannabis respectueux de l’environnement, le premier rapport de développement durable d’Aster a été un signal d’alarme. Comme l’a déclaré Jacobson, « C’est la seule industrie où nous faisons table rase, et nous construisons à partir de zéro. Nous avons l’opportunité de vraiment aborder ces choses dès le départ et de construire les fondations de l’industrie juridique sur une meilleure trajectoire. Elle souhaite que ce rapport inspire d’autres entreprises à se pencher sur leur impact environnemental.

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