Cannabis! Ouverture d’un Viper Vaudeville à New York


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C’est certainement un moment propice pour qu’un concert théâtral célébrant le cannabis frappe la scène off-off-Broadway de New York, comme l’Empire State l’a en fait légalisé cette année.

Cinq ans de préparation, Cannabis! Un Vaudeville Vipère se veut à la fois didactique et ludique, retraçant la plante depuis ses origines dans les steppes reculées d’Asie centrale jusqu’à la culture hip-hop qui anime le spectacle.

Le verdissement de New York scène de théâtre

Cannabis! sera joué du 8 au 15 janvier à La Mama, un lieu légendaire de l’East Village, dans le cadre du Prototype Festival, une projection à l’échelle de la ville de nouvelles œuvres décalées ou révolutionnaires.

Les figures centrales de la production sont Grace Galu, compositrice, interprète et directrice musicale ; et Baba Israel, écrivain, interprète et co-réalisateur. L’ensemble de sept musiciens Soul Inscribe sera rejoint par des danseurs de la troupe primée MacArthur Urban Bush Women et la sensation « krumping » Rocka Jamez.

« Il y aura une chorégraphie pour chaque chanson, pour un sens de la narration et de la théâtralité », dit Israel. Il décrit l’œuvre comme une « performance multimédia entièrement immersive ».

Le scénographe Nic Benacerraf a un lien familial avec Israël, qui est la progéniture de deux vétérans de la troupe expérimentale pionnière, le Living Theatre, Steve Ben Israel et Pamela Mayo. Benacerraf a également travaillé plus tard avec le Living Theatre.

Galu, Israël et leurs collaborateurs ont une résidence à ICI, le même théâtre de Lower Manhattan qui était un incubateur pour Les monologues du vagin et l’artiste de performance révolutionnaire Taylor Mac.

Histoire sociale à travers la musique

Cannabis! est en fait conçu comme une adaptation musicale et théâtrale du livre Signaux de fumée : une histoire sociale de la marijuana—Médical, récréatif et scientifique par projet CBD réalisateur Martin A. Lee, un ouvrage complet publié par Scribner en 2012. Les offres musicales sont destinées à illustrer les étapes de l’évolution de la culture du cannabis.

Il s’agit notamment de « La Cucaracha », l’hymne glorifiant la marijuana de la révolution mexicaine, « Quand je suis faible, je me défonce » d’Ella Fitzgerald, « (Je me défonce) des Beatles avec un peu d’aide de mes amis, » de Bob Dylan. Rainy Day Women » (avec son refrain de « Everybody must get stoned »), et « Kaya » de Bob Marley.

Parmi les chansons originales développées par Galu, Israël et leurs collaborateurs sont des hommages à Dennis Peron et Brownie Mary (Mary Jane Rathbun), deux figures légendaires qui ont rendu le cannabis accessible aux malades pendant la le sida crise à San Francisco dans les années 1990 – une période qui a vraiment engendré la poussée mondiale actuelle pour la légalisation.

Un instant fortuit

Israël réfléchit au moment fortuit de l’ouverture de l’émission, des mois après que le cannabis est devenu légal dans l’État de New York. « Quand j’ai commencé à travailler sur la série il y a cinq ans, la légalisation semblait beaucoup plus éloignée. Je m’attendais à ce que l’émission soit davantage une plate-forme pour plaider en faveur de la légalisation à New York, qu’elle fasse partie de cette mobilisation. Maintenant, cela s’avère être plus une célébration.

Il s’empresse cependant de souligner : « Mais c’est toujours illégal au niveau fédéral, et la façon dont la légalisation s’est déroulée dans d’autres États a été problématique. Il y a encore beaucoup de travail à faire. »

Chaque représentation de Cannabis ! doit être suivi d’une table ronde ou d’une présentation par un groupe d’activistes, « pour aborder certains des problèmes qui doivent être résolus à New York et au niveau fédéral », dit Israël. Les participants prévus comprennent des représentants du National Cannabis Party et du Cannabis Education basé dans le New Jersey & Institut de recherche (demandez).

Israël résume la vision de la production : « Ce sujet a besoin d’un vrai spectacle qui peut honorer l’histoire de la contre-culture, des musiciens de jazz à la génération Beat, en passant par la le sida militantisme des années 90. Nous voulons honorer la richesse de la tradition et nous assurer que la façon dont nous sommes arrivés à la légalisation ne soit pas blanchie à la chaux, comme on dit. Et pour se rappeler qui est affecté par la guerre contre la drogue, souvenez-vous des cultures qui ont nourri cette plante à travers la prohibition.

Les billets peuvent être achetés ici.

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