Le cannabis peut-il soulager les démangeaisons chroniques ?


La marijuana médicale (cannabis) peut offrir une option prometteuse pour les patients souffrant de démangeaisons chroniques, selon une nouvelle étude de cas.

Les démangeaisons chroniques – connues cliniquement sous le nom de prurit chronique – se caractérisent par une sensation de démangeaison incessante et parfois même débilitante, et réduisent souvent la qualité de vie de ceux qui en souffrent.

Le traitement de la maladie s’est avéré difficile car il existe peu de thérapies approuvées par la Food and Drug Administration.

« Les démangeaisons chroniques peuvent être une affection particulièrement difficile à traiter, avec des traitements non conformes souvent utilisés », explique Shawn Kwatra, professeur adjoint de dermatologie à la Johns Hopkins University School of Medicine. « Avec l’utilisation accrue de la marijuana médicale et notre connaissance du rôle du système endocannabinoïde [a complex cell-signaling system that regulates a variety of functions in the body] dans les démangeaisons chroniques, nous avons décidé d’essayer la marijuana médicale avec un patient qui avait échoué à plusieurs thérapies et qui n’avait plus que peu d’options.

Kwatra et ses collègues ont examiné une femme afro-américaine dans la soixantaine avec une histoire de 10 ans de démangeaisons chroniques. La patiente est d’abord arrivée au Johns Hopkins Itch Center avec des plaintes de prurit extrême sur les bras, les jambes et l’estomac. Un examen cutané a révélé de nombreuses lésions cutanées hyperpigmentées et surélevées. Le patient a essayé plusieurs traitements – y compris des thérapies systémiques, des sprays nasaux à action centrale, des crèmes stéroïdes et de la photothérapie – mais ils ont tous échoué.

Kwatra dit que l’utilisation de la marijuana médicale – soit en fumant ou sous forme liquide – a fourni à la femme une amélioration presque instantanée.

«Nous avons demandé à la patiente d’évaluer ses symptômes à l’aide d’une échelle d’évaluation numérique, où 10 correspond à la pire démangeaison et zéro à aucune démangeaison», explique Kwatra. «Elle a commencé à 10 ans mais est tombée à 4 ans dans les 10 minutes suivant l’administration initiale de la marijuana médicale. Avec l’utilisation continue du cannabis, les démangeaisons du patient ont complètement disparu.

Les chercheurs pensent que l’un des ingrédients actifs de la marijuana médicale, le tétrahydrocannabinol – communément connu sous son abréviation THC – se fixe aux récepteurs cérébraux qui influencent le système nerveux. Lorsque cela se produit, l’inflammation et l’activité du système nerveux diminuent, ce qui peut également entraîner une réduction des sensations cutanées telles que les démangeaisons.

Bien que des études concluantes restent à faire pour valider la marijuana médicale comme mesure efficace pour le soulagement des démangeaisons auparavant ingérables, Kwatra pense que cela justifie d’autres essais cliniques.

« Des études contrôlées sont nécessaires pour déterminer le dosage, l’efficacité et la sécurité de la marijuana médicale dans le traitement de divers sous-types de démangeaisons humaines, et une fois celles-ci réalisées, nous comprendrons mieux quels patients sont les plus susceptibles de bénéficier de cette thérapie », dit-il.

Un rapport sur les nouvelles découvertes apparaît dans JAMA Dermatology. Source : Université Johns Hopkins. DOI de l’étude originale : 10.1001/jamadermatol.2021.1194. Cet article est partagé sous la licence Attribution 4.0 International ; initialement publié sur Futurity.

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