Comment les entreprises de cannabis survivent-elles à la perturbation de la chaîne d’approvisionnement ?


Rappelez-vous quand vous pouviez entrer dans une épicerie et acheter tout ce que vous vouliez ? Allée après allée d’étagères magnifiquement garnies – et si le magasin ne l’avait pas, vous pouviez simplement commander en ligne et attendre la livraison dans les deux jours.

C’était un luxe que beaucoup tenaient pour acquis jusqu’à ce que la pandémie mette fin à l’illusion d’abondance. Les pénuries de la chaîne d’approvisionnement secouent toutes les industries, des pièces automobiles au cannabis.

Ces pénuries font peur aux consommateurs, mais elles sont carrément désastreuses pour les propriétaires d’entreprise. Regardez n’importe quelle industrie en ce moment et vous verrez l’impact des fermetures pandémiques, des pénuries de main-d’œuvre, des déficits en matières premières et des retards d’expédition.

Impact sur chaque industrie

La flambée des prix du plastique met à l’épreuve plusieurs secteurs. Le président de United Solutions, David Reilly, a déclaré Reuter son entreprise de plasturgie est écrasée par les prix de la résine. C’est une nouvelle coûteuse pour les entreprises d’emballage de cannabis.

Il estime que les prix de certains types de résine ont augmenté de 100 % au cours de la dernière année. Avant la pandémie, Reilly aurait acheté des matériaux moins chers à l’étranger, mais les retards d’expédition ont augmenté le coût du fret.

« À l’heure actuelle, les producteurs d’Amérique du Nord n’ont pas la concurrence féroce qu’ils auraient si les prix des conteneurs redescendaient », a déclaré Reilly.

Certaines entreprises prennent même moins de commandes pour ne pas décevoir les clients avec des retards.

Tracee McAfee, PDG de la société de technologie du cannabis Cryo Cure, a déclaré qu’elle se développait mais qu’elle hésitait à accepter trop de commandes.

«Nous avons suffisamment de problèmes comme c’est le cas avec les problèmes de chaîne d’approvisionnement en ce moment. Croyez-le ou non, le simple fait de devenir une partie super simple qui prendrait un jour ou deux prend maintenant deux mois. C’est très frustrant », a déclaré McAfee.

Elle en voit également les effets chez ses partenaires de fabrication.

« Même notre fabricant dit : ‘Je ne peux même pas me procurer de brosses métalliques pour mes polisseuses.’ Les choses les plus simples, comme le calfeutrage, sont introuvables localement.

Problèmes de transport

Dans les premiers mois de la pandémie, les entreprises de vapotage ont été les plus durement touchées. Les cartouches étaient en grande partie fabriquées en Chine, qui a fermé bon nombre de ses usines lors des fermetures initiales.

Aujourd’hui, les entreprises de technologie du cannabis ont du mal à acheter des puces informatiques, qui attendent presque un an pour de nouvelles commandes. Le transport est l’un des facteurs des retards.

Les pénuries de conteneurs maritimes ont commencé il y a près d’un an lorsque les consommateurs européens et américains ont commencé à acheter en gros en ligne.

Le désir d’éviter les contacts en personne et d’accumuler des fournitures supplémentaires a conduit à d’énormes expéditions en provenance d’Asie. Lorsque les cargos déchargeaient, les conteneurs vides restaient dans les ports pendant des semaines ou plus.

Les ports lents se sont entassés avec des conteneurs vides parce que les compagnies maritimes étaient trop occupées pour les récupérer, tandis que les ports occupés connaissaient une telle pénurie de main-d’œuvre que les navires tournaient pendant des semaines en attendant de décharger.

Selon Freightos, une plateforme de réservation numérique pour le transport maritime international, le fret de l’Asie vers les États-Unis est cinq fois plus élevé qu’à la même époque l’an dernier.

Les expéditions de l’Asie vers l’Europe sont huit fois plus élevées que la moyenne.

Des anomalies comme le cargo Ever Given qui a bloqué le canal de Suez ont ajouté au chaos.

Paul Hong, professeur de gestion de la chaîne d’approvisionnement mondiale à l’Université de Toledo, s’est entretenu avec Channel 10 News dans l’Ohio, notant que 10 milliards de dollars de commerce transitent chaque jour par le canal.

Chaque heure de blocage du canal a coûté à l’économie mondiale environ 416 millions de dollars.

Des événements météorologiques inhabituels aggravent encore le problème. Des inondations massives ont causé des retards dans le monde entier. Aux États-Unis, l’ouragan Ida a interrompu toutes les expéditions transitant par le port de la Nouvelle-Orléans.

Liz Geiselman, responsable de la marque pour 710 Spirits Extraction Products, a déclaré MJBizDaily son entreprise à Golden, dans le Colorado, en ressent les effets à des centaines de kilomètres.

« Nous constatons d’énormes problèmes logistiques avec le fret et le transport. Nous nous rapprochons de la panique à ce stade », a déclaré Geiselman.

Les catastrophes naturelles détournent les camions et les chauffeurs ou les obligent à transporter des fournitures de secours au lieu de leur cargaison normale. Ces mêmes facteurs perturbent l’approvisionnement en pétrole et en gaz, entraînant une hausse des prix du carburant.

Déplorer le manque d’ouvriers

Les ouvriers qualifiés et non qualifiés sont rares. Un déficit d’ouvriers d’usine peut entraîner une cascade de problèmes d’approvisionnement, compliqués par un manque de chauffeurs de camion pour transporter les marchandises des usines aux centres de distribution.

Qui travaille à l’entrepôt pour décharger les camions ? Et plus encore, où sont les détaillants et les installateurs nécessaires pour acheminer les marchandises aux clients ?

Bill Conerly, contributeur principal en économie pour Forbes a exploré la question dans un article récent, « La pénurie de main-d’œuvre est la raison pour laquelle les chaînes d’approvisionnement sont perturbées ».

Beaucoup de gens, a-t-il dit, supposent que les entreprises qui ne trouvent pas de travailleurs n’offrent pas un salaire suffisant pour attirer de nouveaux talents. « La situation actuelle ne justifie pas un tel scepticisme », a déclaré Conerly.

Les entreprises offrent des salaires plus élevés, mais reçoivent peu de candidats. De nombreuses entreprises hésitent à répercuter ces coûts sur les clients.

« Une entreprise particulière peut être en mesure d’augmenter ses salaires suffisamment pour attirer les travailleurs d’autres entreprises, mais ce n’est pas une solution à l’échelle de l’économie sans une inflation significative des prix que les clients paient », a déclaré Conerly.

« Nous avons constaté une certaine inflation, mais pas encore assez pour justifier des salaires nettement plus élevés. »

Solutions pour la survie

Beaucoup dans l’espace du cannabis recherchent des partenaires locaux qui ne sont pas confrontés aux mêmes problèmes logistiques que les fournisseurs étrangers ou internationaux.

Il est également judicieux d’avoir plusieurs fournisseurs pour les mêmes fournitures ; si l’on est touché par des problèmes de transport ou de main-d’œuvre, vous avez des alternatives.

Onfleet, une entreprise technologique qui crée des logiciels pour les opérations de livraison, a une vue rapprochée des perturbations qui affectent l’espace du cannabis.

« Pour l’avenir, les opérateurs doivent établir une chaîne d’approvisionnement résiliente qui ne repose pas sur des options dans une seule région et qui prend en compte les perturbations futures potentielles », a déclaré la société dans un récent communiqué.

Onfleet suggère aux détaillants de poser des questions détaillées à leurs partenaires, telles que où les fournisseurs s’approvisionnent en matériaux, quel type de revers ils ont vus pendant la pandémie et comment ils ont géré les perturbations de la chaîne d’approvisionnement dans le passé.

Bien que ce soit une période difficile pour les propriétaires d’entreprise du monde entier, ces pénuries renforcent également la résilience des entreprises qui survivent.

Les conditions météorologiques imprévisibles devenant de plus en plus fréquentes, l’ingéniosité face à l’adversité sera presque une condition préalable pour rester en affaires.

« C’est très difficile maintenant, dans la fabrication. Nous avons probablement choisi le pire moment de l’histoire de la fabrication pour y entrer, mais je pense que si nous pouvons nous en sortir, nous allons être formidables à l’avenir », a déclaré McAfee.

Article partagé pour la première fois dans le numéro d’automne 2021 de Cannabis & Tech Today. Lisez tout le numéro ici.

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