Les conséquences dévastatrices de l’incarcération


« C’est tout aussi, sinon plus traumatisant que la prison elle-même. » — Stéphanie Shepard.

Imaginez payer pour un crime pour le reste de votre vie. Vous avez payé votre dû et maintenant vous êtes prêt à recommencer votre vie d’Américain libre.

Mais ça ne marche pas comme ça.

L’étiquette « criminel » restreint chacun de vos mouvements, réduisant vos libertés civiles. Vous êtes sorti de prison mais jamais vraiment libre.

Ce réveil cruel est la réalité des ex-délinquants. L’industrie du cannabis se concentre sur la libération des personnes incarcérées pour des infractions non violentes liées au cannabis, mais une attention égale est nécessaire pour les conséquences dévastatrices de l’incarcération.

« La prison est difficile – rentrer à la maison est plus difficile. C’est tout aussi, sinon plus traumatisant que la prison elle-même.

C’est la réalité pour Shepard.

Aujourd’hui, avec une carrière pleine de sens au sein de The Last Prisoner Project, c’est une femme inspirante qui a payé sa dette envers la société – seulement pour rentrer à la maison avec plus de souffrance, de dévastation et de chagrin.

Pour une première accusation de complot non violent, Shepard a été condamné à 10 ans – la peine minimale obligatoire. Shepard est entré en prison à 41 ans.

« Ma peine n’était pas de 10 ans – c’était une peine à perpétuité. »

Sa peine l’empêchera de fonder une famille et lui refusera un temps précieux avec son père vieillissant, décédé avant sa libération. Elle n’a pas été autorisée à le voir avant son décès.

Cependant, elle a été autorisée à assister à ses funérailles, sans escorte, puis elle est retournée en prison – comme si elle n’était jamais partie.

Une fois qu’elle a finalement été libérée, elle a subi une énorme pression pour fonctionner immédiatement dans la société.

« Je devais trouver un emploi dans deux semaines, j’ai pris le premier emploi auquel j’avais la confiance de postuler, un café », a-t-elle déclaré. «Je suis entré avec un moniteur de cheville et je ne pouvais travailler que de ce moment à ce moment. À 51 ans, être dans un café était une déception, mais je n’avais pas la force émotionnelle d’expliquer à une autre personne comment j’étais devenu un criminel, et voudriez-vous s’il vous plaît me donner une chance.

« Je marche différemment dans ces chaussures, je suis trop prudent car j’ai peur de retourner en prison », a déclaré Shepard.

« J’ai encore du mal quand je vois un dispensaire et que je sais que des gens s’y trouvent pour subvenir aux besoins de leur famille et créer de la richesse intergénérationnelle… tandis que d’autres personnes sont en prison comme moi. La disparité est tellement grande. »

« Je dis toujours aux gens que cela peut vous arriver », déclare Shepard. « Techniquement, au niveau fédéral, chaque personne dans ces dispensaires pourrait aller en prison. »

« Suivre la loi à la lettre et non l’esprit de la loi a presque ruiné ma vie… J’ai été le premier criminel en col blanc de l’histoire du cannabis à recevoir un crime en raison de mon poste de col blanc… » – Nichole West.

Avec l’expansion rapide du cannabis légalisé dans le Colorado, le dispensaire Sweet Leaf en récoltait les bénéfices en tant que marque grand public – jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas.

West était sa vice-présidente avant que la licence de la société ne soit révoquée et elle a été inculpée de trafic de drogue.

« Le problème qui se pose est qu’il n’y a aucun intérêt à ce que la loi trace une ligne dans le sable et nous dise que nous pouvons vendre [to an individual customer] une fois par jour, une fois par semaine ou une fois toutes les heures comme tant d’autres États… La loi stipule simplement « Par transaction » et ne donne absolument aucune clarté », comme l’a expliqué West dans une correspondance avec son avocat.

L’ascension de Sweet Leaf a été aussi spectaculaire que sa chute. En 2018, West a purgé une peine de 30 jours et neuf mois de probation. Elle est maintenant une criminelle.

West compare les conséquences de l’incarcération à la moitié d’une personne. La stigmatisation d’être une ancienne délinquante et les portes fermées au logement, à l’emploi, aux amitiés, etc. lui ont donné l’impression d’être toujours en prison. Elle a transmis cette sagesse liée à ce qui lui est arrivé :

• Ne vous sentez pas à l’aise.

• La guerre contre le cannabis n’est pas terminée.

• Si vous n’êtes pas prêt à tout perdre pour cette plante, c’est peut-être trop tôt pour vous.

Lorsque la peine est terminée, personne ne devrait continuer à être prisonnier de ses crimes.

Les voix de Shepard, West et d’autres qui tentent de réintégrer la société après leur incarcération envoient un message clair : le système judiciaire fédéral et étatique doit supprimer et effacer les dossiers, et la légalisation fédérale doit avoir lieu.

Agissez pour chaque Stephanie Shepard et Nichole West. Visitez nacb.com et envoyez une lettre de soutien à vos législateurs.

Il s’agit d’un appel à l’action pour la radiation, l’effacement et la destruction – pas seulement le scellement – des casiers judiciaires.

Il s’agit d’un appel à éliminer la stigmatisation de l’incarcération et à trouver des moyens d’accueillir les personnes incarcérées pour cannabis dans la société, leur permettant de vivre libres « dans la poursuite de la vie, de la liberté et du bonheur », comme c’est notre droit en tant qu’Américains.

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