La légalisation du cannabis en débat au Congrès


Cela fait plus de 50 ans que la Loi sur les substances contrôlées a été promulguée, désignant le cannabis comme un stupéfiant illégal de l’annexe I « sans usage médical actuellement accepté et avec un fort potentiel d’abus ».

À cette époque, des millions d’Américains ont été arrêtés et emprisonnés pour des crimes non violents liés à
la criminalisation de l’usine, ruinant des vies et déchirant des familles.

Maintenant, les dirigeants du Congrès espèrent faire amende honorable.

En juillet 2021, le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, ainsi que les sénateurs Cory Booker et Ron Wyden, ont présenté la Cannabis Administration & Opportunity Act (CAOA), qui retirerait la marijuana de la liste de l’annexe I, la légalisant ainsi à l’échelle nationale.

Le projet de loi permet aux États de définir leurs propres politiques concernant le cannabis, mais des réglementations fédérales seraient également mises en œuvre.

Alors que le projet de loi est en effet révolutionnaire, et un symbole que la légalisation est plus proche que jamais, la CAOA fait face à une bataille difficile.

De plus, de nombreux professionnels et défenseurs de l’industrie sont préoccupés par certains composants et se demandent si le passage conduirait les opérateurs à échouer.

« C’est un indicateur incroyablement fort d’un changement de paradigme en ce qui concerne les attitudes envers le cannabis », a déclaré Evan Nison, membre du conseil d’administration de NORML et SSDP, fondateur de NisonCo PR.

« Bien que le projet de loi n’obtienne peut-être pas les votes dont il a besoin pour être adopté cette fois-ci, c’est un signe clair que la légalisation est imminente. »

Mais comment le projet de loi affectera-t-il exactement l’industrie et qu’est-ce que les professionnels de l’espace ont à dire ? Cannabis et technologie aujourd’hui décompose le débat CAOA.

La grande image

La Cannabis Administration & Opportunity Act est la loi de réforme du cannabis la plus complète à ce jour. En plus de l’élimination de l’interdiction fédérale sur la plante et ses dérivés, le projet de loi de 163 pages touche à tout, du commerce interétatique à l’équité sociale.

Voici quelques points clés :

Mise en œuvre de la taxe de vente fédérale – La CAOA stipule une taxe de vente fédérale sur la vente de produits à base de cannabis en plus des taxes imposées par l’État. La taxe initiale serait de 10% pour les entreprises atteignant un seuil de chiffre d’affaires annuel, passant progressivement à 25% dans les cinq ans.

Radiation des casiers judiciaires – En vertu de la CAOA, des milliers d’Américains seraient éligibles à l’annulation des condamnations non violentes liées au cannabis. Les pénalités fédérales seraient également éliminées.

Recherche accrue – Les études évaluées par des pairs sur la plante de cannabis et ses effets sont restées extrêmement limitées en raison de la criminalisation. La CAOA oriente le financement vers la recherche, appelant spécifiquement la santé du cerveau comme un domaine sur lequel se concentrer.

La justice réparatrice – Le projet de loi appelle à la création de trois programmes de subventions uniques conçus pour soutenir les communautés les plus touchées par la guerre contre la drogue. Cela comprend des fonds pour la formation professionnelle et d’autres services de réinsertion pour les délinquants liés au cannabis anciennement incarcérés.

280E Secours – L’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les exploitants de marijuana a été 280E, une section du code des impôts qui interdit aux entreprises qui touchent aux plantes de déduire les dépenses professionnelles. La CAOA rectifierait cela, permettant aux entreprises de cannabis d’avoir accès à des crédits d’impôt auxquels elles n’ont actuellement pas droit.

La réponse de l’industrie est mitigée, avec de nombreux appels à des modifications de la version initiale

Avant la date limite de consultation publique du 1er septembre, un grand nombre de défenseurs, d’organisations à but non lucratif et d’organisations commerciales de l’industrie ont pesé sur le projet de loi. Un large éventail de commentaires et de suggestions ont afflué, offrant des recommandations de révisions sur tout, des droits des consommateurs aux barrières à l’entrée pour les nouveaux opérateurs.

La National Cannabis Industry Association (NCIA), l’un des plus grands groupes commerciaux de l’espace, a soumis une lettre de près de 30 pages aux sponsors du projet de loi après avoir examiné les commentaires de ses membres.

« Le CAOA est un bon point de départ pour une conversation au Sénat sur la meilleure façon de mettre fin à l’interdiction, de réparer les dommages qu’elle a causés et de réglementer efficacement la substance au niveau fédéral », a déclaré Morgan Fox, directeur des relations avec les médias de la NCIA.

« En tant que projet de loi, il a encore besoin de beaucoup de travail. »

Fox a noté que les membres de l’organisation ont contesté le modèle de taxation proposé décrit dans la CAOA, arguant que la structure actuelle n’est pas viable.

« Les composantes fiscales du projet de texte seraient pires que le statu quo dans la plupart des cas, compromettant la viabilité et le potentiel du marché réglementé du cannabis », a-t-il expliqué.

« Cette structure fiscale nuirait de manière disproportionnée aux petites entreprises et encouragerait le marché non réglementé. »

Les groupes de défense des consommateurs ont fait pression pour plus de langage protégeant les consommateurs de cannabis, en particulier les patients médicaux. Americans For Safe Access a appelé les législateurs à s’attaquer aux obstacles à l’aide au logement pour les utilisateurs à des fins médicales ainsi qu’à une éducation accrue sur le cannabis médical pour les fonctionnaires fédéraux.

NORML a également appelé à mettre l’accent sur la justice réparatrice tout en maintenant l’intégrité des marchés et des opérateurs existants.

Les parrains du projet de loi examineront les commentaires soumis et présenteront une version officielle au Sénat dans un proche avenir.

Perspectives floues sur CAOA, mais la réforme est proche

Malgré l’enthousiasme du chef de la majorité au Sénat Schumer concernant la réforme de la marijuana, il reste à voir si le Cannabis Administration & Opportunity Act obtiendra les 60 votes nécessaires pour passer.

Ceci, aggravé par l’attitude tiède du président Joe Biden à l’égard du cannabis, pourrait être catastrophique pour le projet de loi – du moins pour le moment.

Cela ne veut pas dire que la légalisation fédérale ne vient pas. Les professionnels et les analystes de l’industrie pensent que ce n’est pas une question de si mais de quand.

« 90% des Américains pensent que le cannabis devrait être légal, et les politiciens ont tendance à écouter leurs électeurs », a déclaré Nison. « C’est devenu un problème courant et assez important à cela.

« Je parierais sur une réforme fédérale d’ici quatre ou cinq ans. »

Cet article a été initialement publié dans le numéro d’automne 2021 de Cannabis & Tech Today. Lire le numéro complet ici.

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